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炫我科技为3D电影摆“八阵图”

    3月4日,北京炫我科技有限公司(以下简称“炫我科技”)获得挚信资本170万美元A轮融资。这是国内影视动画渲染行业的第一笔风投。炫我科技是一家横跨信息技术产业和文化创意产业的高科技公司。该公司主打产品——炫我渲染集群管理系统,可管理多达数千个计算机节点,能够完成电影或动画片的渲染任务;同时可为中小型动画、影视、建筑可视化制作企业,乃至大型政府渲染中心以及动漫教育培训机构服务。目前,公司合作的项目包括《兔侠传奇》、《太空小飞侠》、《摩尔庄园1、2》、《魁拔3》等。

盯上3D电影渲染技术市场


    炫我科技与百度大厦为邻,坐落在北京市海淀区上地产业园区。翻开该公司网页,其合作的客户不乏一些大型文化企业,如中影集团、北京华映星球、北京光墨动画、北京土人设计、常州市创意产业基地、天津生态城动漫园、合肥高新区动漫平台、海南动漫软件园等。

    很多人并不了解渲染,3D大片视觉效果和体验的背后依靠的就是渲染技术。渲染技术就是让成千上万台机器去制作和真实三维世界一样的立体感。《阿凡达》背后是近万台机器花了一年多时间将其渲染出来的,这部分费用占了制作成本的1/3。

    渲染是极耗计算资源的应用,这使得渲染成为所有影视、动画公司头疼的问题:如果购置大量服务器,会造成财务负担,一旦项目结束,机器会长期闲置,造成资源浪费。而国内众多动漫基地、数据中心、企业,都在不断购买大量服务器,建设渲染农场,但最终搁置了大量计算资源。

    集群渲染技术虽然出现很多年,但用的还是国外软件,大量还是盗版。使用盗版软件在渲染过程中会出现许多问题,同时,国外软件在国内也没有技术支持。渲染技术和服务不到位,极容易出现有服务器但使用不了的情况。

    针对这种情况,3位北大计算机系毕业的同学苟小刚、王刚和陆进笑,创办了炫我科技。初期投资20万元,便开始创业了。2009年6月,炫我科技开始启动产品研发。但是在盗版横行的中国,单纯的软件很不好卖,况且3位创始人都是技术背景,没任何影视文化市场和销售方面的经验。早期的炫我软件并没有理想的市场。

    幸运的是,苟小刚找到了北京电影学院的孙立军老师,也正是后来《兔侠传奇》的总导演,北京电影学院曾购置了一套渲染集群,但不知为何一直用不起来。当时,炫我软件刚刚开发完毕,苟小刚便提出用炫我软件为其免费渲染。3个人蹲在学校机房两个月,把产品放在那儿,有什么需求和功能实时改进,第一代的炫我软件版本就这样做出来,并渲染了第一个片子——《草原小英雄》。

渲染三维立体动画电影《兔侠传奇》

    之后,制作《兔侠传奇》的北京世纪彩蝶动画公司(以下简称“彩蝶动画”)创始人正好是孙立军的学生,他们在渲染过程中也遇到丢图、机器故障、无法存储等问题,于是,炫我软件再次被拿来免费使用。“蹲在他们公司帮忙解决问题,开发新功能。”陆进笑说,正是这样,炫我软件开始走上商业之路。2010年1月,北京电影学院使用炫我软件渲染了《巴特拉尔传说》。

    彩蝶动画是一个民营动画公司,在制作3D动画电影《兔侠传奇》时,彩蝶动画之前使用国外某软件作为渲染管理软件,但碰到了诸多问题。公司内部的工作机器夜间也用来做集群渲染,场景和材质文件存放在本地以及文件服务器上,造成了渲染管理的混乱,特别是场景的路径有很多冲突。公司的渲染农场也因为渲染集群管理软件等原因导致了工期的拖延。

    炫我科技针对动画公司和工作室设计了渲染的工作室模式。在渲染节点设置了正确的工作模式之后,渲染任务会在特殊的用户下进行,同时会自动加载正确的盘符,解决了盘符冲突问题。针对动画任务,炫我渲染管理软件能够自动识别Maya的层和内部文件格式;同时使用批量提交技术能够节省动画提交的效率。国内三维立体动画电影《兔侠传奇》让炫我科技初尝了成功滋味。此后,其渲染解决方案被多家公司采用,使用炫我渲染的项目越来越多,如《太空小飞侠》、《摩尔庄园1、2》、《魁拔3》等。

云渲染服务占领更大市场

    2010年4月,炫我渲染集群管理软件2010版发布。2011年7月,用炫我软件制作的三维立体动画电影《兔侠传奇》上映。在《兔侠传奇》的影响力下,炫我科技吸引了更多客户。2011年7月,常州市创意产业基地成为公司第一个基地客户。2011年8月,洋浦伟业成为炫云引擎第一个收费商业客户。2011年9月,无锡炫我科技成立。

    2012年,炫我科技开始筹划做云渲染平台——炫云,产品在2013年6月上线。这是一个实现设计师们“一键渲染”的操作。陆进笑介绍,“用户只需要在常用的3dsMax软件里点一下炫云按钮,炫云客户端便可以将他的模型、贴图、素材等自动搜罗出来,并打包好,自动上传到服务器,渲染好后,再自动存入用户本地的电脑。很多设计师用了炫云后,工作效率提高了3至10倍。在做炫云产品时,炫我科技开始同国内的超算中心以及各个云服务平台合作。目前,炫云平台的注册用户有2万左右,用户主要是一些中小型工作室或个人设计师。

    融资完成后,炫我科技计划首先加大“炫云”云渲染服务的体验改进和市场活动,占领更大的市场份额,服务国内更多影视、动画企业。其次,炫我科技将全力开拓海外市场,加快全球化布局的步伐。除了日本、澳大利亚、新加坡、孟加拉等东南亚和南美洲国家外,还将大踏步迈入美国、欧洲等地区。同时,炫我科技还将在原来的产品线上,推出新的关于CG公有云服务和私有云方案。目前,炫我科技已与烟台动漫基地达成战略合作,共同推出中国第一个动漫基地2.0方案。